Sobre este sitio web

Este sitio web ofrece un conjunto de recursos para el estudio de las comedias sueltas, obras teatrales publicadas en ediciones baratas de pliego suelto, desde el siglo XVII hasta el primer tercio del siglo XIX. Se dirige a investigadores interesados en estudiar el teatro español del Siglo de Oro y del siglo XVIII, así como la historia del libro y de la imprenta en la Península Ibérica antes de su mecanización en el siglo XIX.

El centro neurálgico de esta web es la base de datos de comedias sueltas impresas antes de 1834 y albergadas en bibliotecas académicas y de investigación en Estados Unidos. Se trata de un catálogo colectivo digital al que se le irán añadiendo nuevos registros con regularidad. La meta es localizar todos los ejemplares conocidos de comedias sueltas en las grandes bibliotecas y también en colecciones más pequeñas. Los registros bibliográficos que generosamente nos han proporcionado las instituciones representadas en la base de datos se irán mejorando paulatinamente con datos adicionales pocas veces rastreados por los catalogadores de bibliotecas, por ejemplo, campos de datos dedicados a impresores, editores y libreros, títulos de partida, formato, reclamos, procedencia y la presencia de ornamentos tipográficos. Además, los registros incluyen, cuando están disponibles, imágenes de alta resolución de primeras y últimas páginas para que los investigadores puedan comprobar que los registros corresponden a las copias concretas que les interesa localizar y estudiar.

La base de datos incluye relaciones de comedias solamente cuando éstos van encuadernados con varias comedias sueltas en un tomo facticio. Para buscar “relaciones de comedias”, consulte el catálogo de la institución con las palabras claves: Relación de comedias.

Además de la base de datos principal, este sitio web incluye los siguientes recursos:

  • una base de datos de ornamentos tipográficos como herramienta para potencialmente identificar datos de publicación cuando una suelta carece de pie de imprenta y para estudiar las prácticas tipográficas de impresores concretos. Dado que el desarrollo del software para catalogar ornamentos se encuentra en su fase inicial, este recurso por el momento es más bien una meta que una realidad;
  • registros de autoridades para autores, traductores y adaptadores y para impresores, editores y libreros.
  • una bibliografía que incluye tres categorías de publicaciones (A) fuentes generales bibliográficas de literatura siempre que tengan información relacionada con ediciones de comedias sueltas, (B) estudios enfocados en comedias sueltas específicas o grupos de ellas (o sea colecciones), (C) obras sobre impresores o historias de la imprenta de útil referencia para el estudio de las comedias sueltas;
  • una lista de catálogos impresos de sueltas en bibliotecas norteamericanas que sirve para recordarnos lo que existía antes de herramientas como esta base de datos;
  • una lista de instituciones cuyas colecciones se incluyen en la base de datos, con un mapa y otra información localizadora, además de enlaces al conjunto de registros de cada institución y enlaces a sus propios catálogos en línea;
  • una colección creciente de breves ensayos por reconocidas autoridades sobre diversos aspectos del campo de las comedias sueltas;
  • un blog periódicamente actualizado (“ZARZUELA”) que anuncia importantes adiciones a la base de datos a medida que vaya creciendo y otras noticias importantes relacionadas con esta área de investigación (por ejemplo, conferencias y publicaciones).

El ímpetu tras este proyecto ha sido el reconocimiento de la dificultad de localizar comedias sueltas en los catálogos en línea de las bibliotecas académicas y de investigación. El estudio de este corpus de publicaciones, el cual constituye una dimensión importante de la historia editorial en España, nos presenta grandes retos cuando hay que buscar las sueltas por autor, uno por uno. Las “búsquedas avanzadas” en los típicos catálogos en línea sirven poco cuando las sueltas carecen de fecha y resulta complicado hacer una búsqueda por impresor o librero cuando los registros carecen de campos dedicados a ese fin. Pocas veces se rastrean en los registros bibliográficos rasgos como la presencia de ornamentos tipográficos o ilustraciones xilográficas.

En resumidas cuentas, la única solución era crear un portal digital especializado donde el investigador supiera que todos los objetos catalogados son comedias sueltas impresas antes de 1834.

Esperamos que este recurso digital permita que los investigadores localicen ejemplares de otra manera difíciles de encontrar y que pueda contribuir al avance del estudio de este campo tan digno de atención.